Ископаемые экскременты помогли разобраться с ролью птиц в экосистеме

Ископаемые экскременты помогли разобраться с ролью птиц в экосистеме

Группа ученых из Австралии Новой Зеландии исследовала ДНК древних нелетающих птиц моа, сохранившуюся в их экскрементах. Им удалось выяснить, чем питались эти крупные птицы, жившие здесь до 1500 лет назад, и какую роль играли в существовавшей экосистеме. Статья ученых опубликована в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences, кратко о результатах рассказывает сайт журнала Science.

Биологи изучили 23 образца окаменевших экскрементов птиц, найденных на Южном острове, возрастом от 124 до 1557 лет. Для сравнения ученые также исследовали ДНК киви, страусов и нескольких млекопитающих.

Анализ показал, что два вида моа — нелетающих птиц, похожих на современных страусов — питались мхом и папоротником. Предположительно один из них также питался прудовиками и водными растениями — ученые обнаружили следы паразитов, которые попадают в организм именно с этими растениями. Еще чаще встречалась ДНК трутовиков и дождевиков — эти грибы-паразиты привлекают птиц своей яркой окраской и так распространяют свои споры.

Среди наиболее важных результатов — обнаружение в образцах ДНК грибов, известных своей важностью для развития бука. Авторы работы предположили, что то, что сейчас поврежденные стихией буковые леса не восстанавливаются, возможно, связано с исчезновением этих грибков вместе с распространявшими их птицами.

Новости партнеров

Оставить комментарий

Вы можете использовать HTML тэги: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>